Jo et Huguette in West America

Jo et Huguette in West America en video

Petit retour sur l'épisode du printemps dernier, retrouvez Jo et Huguette in West America en vidéo !


USA 2015 - 720x480 par J&H

 

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25 avril 2015

L'Ouest américain : tout un programme !

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Nous voici prêts pour un nouveau périple à vélo au départ de San Francisco. Huguette va découvrir la cité qualifiée comme l'une des plus belles du monde. Nous allons longer la côte pacifique jusqu'à Los Angelès, une cité bien plus grande et dépaysante pour les européens. Nous poursuivrons vers Las Vegas, une ville encore plus extravagante au milieu du désert du Nevada. Après nous visiterons les grands parcs nationaux comme Zion Canyon, Monument Valley, Brice Canyon... Nous ferons un détour probable vers Salt Lake City pour rendre visite à un couple d'hôtes de 2013, devenus nos amis, puis nous prendrons la fameuse route 50, avant de faire le tour du Lac Tahooe au pied de la Sierra Nevada. Nous traverserons la Nappa Valley en visitant les grands domaines des vignobles californiens avant de rejoindre à nouveau San Francisco.

Carte périple

Comme pour les voyages précédents, nous allons partager notre vie d'ittinérants avec nos proches et amis via notre blog et soutenir l'association Syndrome de Wolfram par les dons que nous voulons collecter sur notre route.

Ce nouveau périple sera plus "cool" que les précédents ; nous allons prendre notre temps. Nous louerons une voiture dans les zones les plus désertiques.

Nous partons avec les mêmes équipements que lors du périple Languidic Istanbul. Roll 2 s'est chaussé de deux pneus neufs (Schwalbe Marathon Mondial). Il porte désormais au guidon un nouveau compteur kilométrique (VDO MC2), indiquant en plus du kilométrage, la température, l'altitude, la pente de la route et les dénivelés de chaque étape. Le smarphone Galaxy S1, avec lequel nous prenions les photos au cours des précédents périples, termine sa carrière dans les mains d'un picpocket croisé en février dernier sur le marché de Dcheira près d'Agadir. Aussi, nous avons investi dans un appareil photo compact haut de gamme (Sony DHC RX100 MII) qui devrait nous permettre de réaliser des photos plus professionnelles.

Enfin, pour être plus autonome dans la mise à jour du bog, nous partons avec une tablette wifi de 7 pouces (Asus Memopad 7). Christelle notre fille pendra le relais en cas de difficultés.

Si vous souhaitez être informés de la diffusion des nouveaux messages sur ce blog, il vous suffit de noter votre adresse Email dans la fenêtre Enewsletter dans la colonne de droite.

A bientôt, à notre arrivée à San Francisco le 6 mai prochain.

Jo et Huguette

01 mai 2015

Le Pino Hase

Capture d’écran 2015-05-01 à 09Nous avons hébergé Pierre et Danièle, un couple de cyclos normands. Ils font un tour de Bretagne avec un tandem Pino Hase : une belle machine !

Le passager avant est confortement installé, tandis que le passager arrière dispose de toutes les commandes (direction, freinage et changement de vitesses).

Huguette sur le PinoHuguette sur le Pino, en compagnie de Pierre

Merci Pierre et Danièle pour ce beau moment passé ensemble.

 

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Notre arrivée à San Francisco

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Nous avons enfourché nos vélos mardi à 13h30 pour nous rendre à la gare de Lorient. A Montparnasse, nous avons traversé Paris, à vélo, pour nous rendre à Aubervilliers où nous avons été accueillis par Vincent et Emilie un couple de cyclorandonneurs et leur petite fille Jeannie. Il est professeur, elle est infirmière. Très tôt le matin, nous reprenons la route pour Roissy Charles de Gaulle, emballons nos vélos dans l'aéroport et embarquons pour Dublin. Nous changeons d'avion après les formalités de police pour un vol direct sur San Francisco. Nous survolons la pointe Sud du Groedland, puis le Canada par la baie d'Hudson, les provinces Ontario et Manitoba et enfin les USA par les états du Montana, Idaho, Nevada et Californie.

A notre arrivée, nos vélos Roll 2 et Olympe sont absents. Ils sont livrés le lendemain chez Craig et Geneviève, nos hôtes à San Francisco pour les 2 premières nuits.

Huguette veut voir la fameuse cabane dans  laquelle Catherine m'avait hébergé 10 jours en 2013 à l'occasion de  mon premier périple américain.  Catherine vit depuis 6 mois en France au chevet de sa mère souffrante, aussi nous sommes accueillis par Schan, un locataire irlandais

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Nous nous rendons à pied dans le downtown, la magie de San Francisco opère à nouveau. Huguette est impressionnée par la hauteur des tours, pourtant ici, nous sommes loin de Mannathan.

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Nous visitons Chinatown et sa multitude de boutiques.

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 Nous rentrons en bus électrique, parfaitement adapté aux handicapés moteur

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Il va nous falloir plusieurs jours pour récupérer les 9 heures de décalage horaire avec la France.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Craig et Gene : un couple extraordinaire

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Craig est américain et professeur d'espagnol. Geneviève, originaire des Philippines est infirmière. Le couple est "détonnant".

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Ils ont vécu plusieurs années sur tous les continents (Europe, Asie, Australie, Afrique, Amérique du Sud). Ils parlent français. Ils partent en juillet prochain vivre un an au Gana. Pendant 3 nuits, nous avons dormi dans leur propre chambre.

Merci Craig et Geneviève pour votre formidable hospitalité.

Le coût de la vie est très élevé à SF. La Silicon Valley toute proche tire les prix vers le haut. Le prix moyen d'une maison est environ 2 millions de dollars.

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Le coût moyen du loyer mensuel pour un appartement avec une chambre est 2500 dollars. Aussi, il n'y a que 2 classes sociales dans la ville : les gens aisés et les pauvres qui dorment dans la rue.-

DSC00429La ville est construite sur une multitude de collines. Aussi, pour certaines rues, le transport en commun se fait en "câble cars", des tramways  classés dans la catégorie des remontées mécaniques. En service depuis 1876, les câbles cars sont l'une des icônes de la ville.

 

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Nous sommes hébergés une nuit  par Michael, dans son appartement situé près de "Fisherman's Wharf". Michael a traversé à vélo la  Nouvelle Zélande.

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Thank you Michael for having hosted us.

 

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13 mai 2015

Derniers jours à SF avant le départ vers Los Angeles

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Cela fait maintenant une semaine que nous sommes à San Francisco. Ce matin, nous prenons la route en direction de Los Angeles en longeant la côte Pacifique.
Voici les dernières photos de S.F.

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Huguette devant la maison bleue de Maxime Le Forestier

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Samedi nous avons été hébergés par Kevin et Cat, un jeune couple de cyclos habitant dans le Presidio. Kevin est professeur d'horticulture dans un centre de rééducation de jeunes en difficultés. Cat est "technico writer" dans la Silicon Valley. Elle nous a préparé un soufflé composé de légumes bio.

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Merci Kevin et  Cat pour votre hospitalité et  bravo Cat pour l'excellent dîner.
Dimanche nous sommes retournés dormir chez Craig et Gene à Bernal Heights.
Nous avons passé nos deux dernières nuits à SF chez Brian tout près du quartier italien. Il est architecte et grand cyclo randonneur. Il a traversé les USA d'Est en Ouest et prépare actuellement un nouveau trip qui va durer un an et demi au départ du Canada jusqu'à Ushuaia. Brian nous a invité au restaurant.

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Thanks Brian, it was a real pleasure to meet you. Have a nice bike trip across North and South America.

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17 mai 2015

De San Francisco à Big Sur

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13 mai : San Francisco - Half Moon Bay
Nous avons quitté SF ce matin, heureux de prendre la clé des champs. Nous laissons derrière nous cette ville grouillante avec ses habitants connectés 24h/24, l'Iphone en permanence à la main, dans la rue, dans le bus, dans les bars...
Nous longeons la baie pendant 30 km dans une zone fortement urbanisée. Aux grandes maisons victoriennes se substituent des maisons plus modestes mais toujours jolies.

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Puis  nous  nous dirigeons vers le Pacifique en franchissant de nombreuses collines aux pentes très abruptes. C'est aussi pénible que les Appalaches de Pensylvanie.

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Huguette m'impressionne un fois de plus par son aisance malgré des pentes pouvant atteindre 17 %. Au delà de 9 %, il nous faut mettre pied à terre, et poursuivre à pied.

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Heureusement les montées ne dépassaient pas 5 km.
Nous  campons au bord de l'océan.
62,56 km, 5h24, alt mini : 0, alt max : 600 m, pentes max : 17% et -13 %, pente moy : 5% et -13%, temp : 17 à 28˚C, cumul : 176,26 km
14 mai : Half Moon Bay -  Brighton State  Beach (Santa Cruz)
Nous reprenons l'ascension des collines sous un fort vent de face. Désormais, la Highway 01 sera notre fil conducteur jusqu'à Los Angeles. A 13 h, nous faisons le plein de calories après une matinée harassante. Le restaurant fabrique sa propre bière. Le menu, y compris le café, est biologique. Cultiver et manger  bio est une pratique très développée en Californie. Tout au long de la route, les fermes proposent des produits bio.

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Nous campons au "Brighton State Beach" dans un joli petit village au nom de Capitola situé à 12 km au Sud de la jolie ville de Santa Cruz.

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Les campings dans les parcs d'État sont parfaitement aménagés pour les cyclos randonneurs : table, armoire de rangement, barbecue. Ils sont peu coûteux (5 à 6 dollars par cycliste et par nuit). 
92,95 km, 7h35, alt mini : 10 m, alt max : 350 m, pente max : 9% et - 8%, pente moy : 4% et - 3%, temp :16 à 24˚C, cumul : 269,21 km
15 mai : Brighton State Beach (Santa Cruz) - Monterey
La matinée est agréable au milieu des champs de légumes et de fraises.

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L'après midi est particulièrement difficile à cause d'un vent du Sud Ouest qui nous scotche à la route. Fatigués, il nous reste encore à gravir une côte de 2 km à 11 % pour atteindre notre camping au "Veterans Mémorial Park" de Monterey.
77,8 km, 6h43, alt mini : 30 m, alt maxi : 250 m, pente maxi : 13 % et - 10%, pente moy : 5 % et -2 %, temp : 12 à 25˚C,  cumul : 347 km
16 mai : Monterey - Big Sur
Nous reprenons la route sous un temps gris et pluvieux. Nos deux premiers km sont à pied, pour pousser, comme des mules, nos vélos bien chargés sur des pentes de 13 %.

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Nous visitons le très joli musée de "Mission San Carlos Borromeo" à  Carmel, un lieu de mémoire du père Junipero Serra, un franciscain envoyé en Californie dans la seconde partie du 18ème siècle pour évangéliser la population indigène.  

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Aujourd'hui, point de champs de légumes et de fruits, la montagne touche la mer.

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Notre route est escarpée, l'océan s'engouffre dans des criques, le paysage est magnifique.

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Après ce parcours très sportif, nous nous installons dans le minuscule village de Big Sur, notre lieu d'escale pour une nuit de repos.

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53,02 km, 4h23, Alt : de 0 à 300 m, pente maxi 13 % et - 12%, pente moy : 4% et - 3 %,  temp : 12 à 28˚C, cumul : 400 km.

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21 mai 2015

De Big Sur à Lompoc

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15 mai : Journée de repos à Big Sur
Big Sur n'est ni une ville, ni un village. C'est une région sauvage bordant le Pacifique de Monterey à Luisa avec ses falaises abruptes qui plongent dans l'océan. Jack Kerouac a écrit un livre ayant pour titre Big Sur.

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Nous  passons deux nuits dans le "Pfeiffer Big Sur State Park", l'un des nombreux parcs de Big Sur.

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Il est planté de Sequoias. On les appelle ici "redwood". Ils peuvent mesurer jusqu'à 110 m de hauteur avec un diamètre atteignant 7 m. Nous distribuons nos flyers pour le syndrome de Wolfram. Nous avons fait la rencontre de David et Jane de l'état de l'Illinois. Ils sont très admiratifs de notre périple. Nous avons aussi rencontré Kenneth, un cyclorandonneur de Santa Barbara. Professeur de tennis, il est aussi artiste peintre et musicien.

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Il transporte sur son vélo des raquettes de tennis, une guitare et un bidon pour ses peintures. Kenneth est un sacré personnage !
18 mai Big Sur - Lucia
Nous faisons du "yoyo" toute la journée entre 20 m et 380 mètres d'altitude. La route est sinueuse avec de nombreux lacets.

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La côte est magnifique, elle est comparable à la côte occidentale corse, sauf qu'ici il n'y a ni habitation, ni ferme, ni village sur plus de 150 km. La côte est tout à fait vierge et sauvage. La température a grimpé jusqu'à 32˚C cette après midi.

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Nous alternons entre tenue d'été dans les montées et tenue d'hiver dans les descentes car le vent,  venant de l'océan, est très froid. Nos corps se sont adaptés aux fortes sollicitations. Nous roulons avec beaucoup de plaisir malgré les constants dénivelés. Nous nous installons au "Plasket Campground" en pleine nature, tout près de l'océan. Nous faisons la rencontre de John et Linda, un couple de retraités du Nevada. John était pilote d'hélicoptère. Le couple de notre âge est impressionné par notre périple. Nous avons pour voisin, Drew, un grand colosse, cyclo, habitant Holliwood à Los Angeles, avec qui nous sympathisons.

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Nous remettons à chacun un flyer de notre action  pour le syndrôme de Wolfram.
54,72 km, 4h 44, alt: 20 à 400m, dénivelés : 860 m et - 886 m, pente max : 10% et -8%, temp 10 à 32˚C, cumul : 454,75 km
19 mai : Lucia -  Cambria
Nous faisons à  nouveau du yoyo comme l'indique le profil de la route ci-dessous.

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Il n'y a toujours pas de village depuis Monterey. Fort heureusement, un café-épicerie tous les 30 km nous permet de nous ravitailler. Parfois une résidence privée est dissimulée dans une corniche.  L'après-midi nous avons le privilège d'admirer des éléphants de mer, faisant la sieste au soleil sur la plage.

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Nous installons notre tente au San Simeon State Beach, 6 km avant Cambria. Nous faisons la connaissance d'Alexandra et de sa fille Kerra.

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Elle nous propose d'installer notre tente sur son propre emplacement pour ne pas avoir à payer. Nous acceptons bien volontiers. L'économie ainsi faite sera versée à l'association. Pour nous éviter de faire 12 km supplémentaires, elle  nous conduit en voiture au super marché de la ville. Merci Alexandra pour votre formidable hospitalité. We wish the best to you and Kerra.
57,78 km, 4h34, dénivelé : 707 m et - 731 m, alt : 0 à 300 m, pente moy : 3 % et - 3%, pente max :8 % et -8%, cumul : 512,61 km
20 mai : Cambria - Oceano
Aujourd'hui la route est moins accidentée. Nous trouvons à nouveau des villages, du téléphone et de la wifi. Huguette a découvert un vrai déjeuner américain: bacon, sausage, oeufs, pommes de terre râpées grillées, toasts grillés, beurre, confiture et café à volonté.

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Les photos ci dessous résument notre journée. La Californie soufre, cette année, d'une exceptionnelle sécheresse.

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Il y a eu moins de neige, cette hiver, dans la Sierra Nevada. Il y des restrictions d'eau. Cela fait 2 jours que nous nous ne sommes pas douchés. Les sanitaires sont fermés dans les campings. Il est mis à la disposition des campeurs des toilettes sèches.  

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Nous partageons  ce soir un emplacement de camping avec Chris et Elodie, deux jeunes francais, à "l'Oceano campground Pismo".

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Ils se sont connus à San Francisco et font route ensemble en voiture de location, vers le parc Seqoia.
86,08 km, 6 h 34, dénivelé : 466 et - 508 m, pente moy : 2 % et -2 %, pente maxi :7 % et - 5 %, temp : 12 à 35˚C, cumul : 598,61 km.
21mai : Oceano - Lompoc
Nous suivons la Highway 1 au milieu de  cultures maraîchères.

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Nous publions ce post dans la "library" du village de Guadalupe. Nous avons encore 50 km à parcourir avant de rejoindre Lompac, notre lieu d'escale pour une journée de repos.

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23 mai 2015

Special photos

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22 mai : Journée de repos à Lompoc
85,75 km, 7h 00, Dénivelés : 687 m et - 640 m, pente max : 10 % et -8 %, pente moy : 4 % et - 2% , temp : 17 ˚C et 34 ˚C, cumul : 694,36 km.
La seconde partie de l'étape Oceano - Lompoc est à nouveau montagneuse. A Lompoc, une ville de garnisons de l'US Air Force, nous ne parvenons pas à trouver  notre  camping.

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Pris par la nuit, nous installons notre tente à proximité d'un hangar agricole, au milieu des tracteurs.

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Nous sommes réveillés par des travailleurs mexicains forts symphatiques. Voici quelques photos des dernières étapes.

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En espérant que ces photos vous font voyager avec nous.

A bientôt à Los Angeles.

 

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26 mai 2015

Lompoc - Malibu

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23 mai : Lompoc - Goleta
Nous avons quitté le River Park de Lompoc à 8h ce matin, pour entamer une montée lente de 25 km avant de plonger à  nouveau vers le Pacifique en direction de Santa Barbara. Nous sommes contraints de rouler sur la Highway 101, une route très fréquentée. Alors que nous longeons la côte, nous sentons dans l'air une odeur de pétrole. La Californie a décrété l'état d'urgence, les côtes sont souillées par du pétrole échappé d'une rupture de pipeline dans la montagne.

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Les moyens de nettoyage mis en place nous paraissent dérisoires face à l'ampleur de la pollution. Notre camping au Refugio State Beach est réquisitionné pour le personnel de nettoyage. Il est fermé au public.

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Les rangers  nous ravitaillent en eau, nous devons poursuivre notre route. Le prochain camping est à 50 km. A Goleta,  nous recherchons un espace près d'un plan d'eau pour installer notre tente. Nous rencontrons Steve promenant son chien Duke. Steve  nous propose  d'installer notre tente dans le backyard de sa maison. Sa femme Maja nous propose leur petit studio dans le jardin que nous acceptons volontiers.

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Le couple nous invite à leur table pour le dîner. Steve est ingénieur. Le couple a 2 enfants : Peter, 18 ans et Steicia, 15 ans.

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Alors que  nous nous apprétions à faire du camping sauvage, c'est dans une jolie maison  que nous passons la soirée auprès d'un couple d'une formidable gentillesse. Merci Steve et Maja pour votre hospitalité, vous  êtes l'exemple même de l'accueil et de la générosité américaine.
78,03 km, 5h 48, Dénivelé : 634 m et - 624 m, pente max : 8% et - 7 %, pente moy : 2% et - 2%, temp : 17 à 39˚C, cumul: 772,39 km
24 mai : Goleta - Ventura
C'est une journée "cool". Quel plaisir de traverser Santa Barbara en ce dimanche matin ! La ville est très jolie et riche.

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Les boutiques, cafés et restaurants sont joliment décorés. Les plages de sable fin sont magnifiques. La cité est coincée entre mer et montagne, un peu comme à Nice.

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Après Santa Barbara, une belle piste cyclable entre la plage et la Highway nous conduit à Ventura notre ville escale.

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Les caravanes par centaines sont installées  au bord de la plage. Chaque  caravane fait tourner un groupe électrogène. Les américains ne savent pas boire sans glaçon, aussi, il faut de l'énergie pour les fabriquer.

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Si la Californie était un état indépendant, elle serait la 6ème puissance économique mondiale grâce à son petrole, sa Silicon Valley et ses cultures maraîchères.

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Son produit national brut est supérieur à celui de tous les pays d'Afrique réunis !
65,49 km, 5h 08, dénivelé : 249 m et -286 m, pente max  :7% et -5%, pente moy : 2% et - 2%, temp : 17 à 35˚C, cumul: 827,88 km
 
25 mai : Ventura - Malibu
Encore une journée "cool". Aujourd'hui est un jour férié aux USA : c'est la fête des armées.

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Les plages sont bondées, les américains se baignent.

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S'il fallait retenir deux parfums de la Californie, ce sera celui des fraises dans les vastes espaces maraîchers et celui des barbecues le long des plages.

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Nous dormons ce soir à Malibu.  

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Nous avons encore 20 km à parcourir avant d'atteindre notre camping.  

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27 mai 2015

Malibu - Los Angeles

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25 mai : A Malibu, le RV Park voulait nous facturer 78 dollars la nuit. Nous avons préféré poursuivre notre route vers un State Park. A 4 km de ce dernier, nous n'avions plus de ressources pour l'atteindre. Nous avons campé en pleine montagne dans une crique, un lieu totalement isolé.

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Huguette a mal dormi, craignant la visite inopinée d'un ours ou d'un "mountain lion". 
79,94 km, 6h27, Dénivelé : 445 m et - 355 m, pente max : 13 % et - 11 %, pente moy : 4 %  et - 2 %, temp : 17 à 35˚C, cumul : 907,82 km
26 mai : Malibu - Los Angeles
Nous sommes désormais dans la banlieue de Los Angeles. A droite de notre route, des maisons sur pilotis dans la mer, à gauche, des maisons sur les collines.

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A Santa Monica,  Les plages de sable fin sont immenses. Nous quittons la mer en direction d'Hollywood et Beverly Hills, le lieu de résidence de Barry, un cyclorandonneur qui nous héberge  ce soir.

DSC00870Huguette découvre un nouveau breakfirst nord américain : le pancake au sirop d'érable.

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27mai : Journée de repos à Los Angeles

Nous sommes superbement accueillis par Barry et Suzanne un couple de retraités habitant une jolie maison à 200 m d'Hollywood Boulevard. Nous y restons deux nuits. Barry était directeur d'une agence de publicité. Suzanne à voyagé en France mais aussi au Maroc. Elle connaît bien, comme nous, Agadir.

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Merci Barry et Suzanne pour votre formidable accueil. 

Il est difficile en une seule journée de visiter une ville de 4 millions d'habitants, la seconde ville des USA après New York et avant Chicago. Aussi nous nous concentrons sur "Hollywood Boulevard", les  résidences  des célébrités à Beverly Hill, le parc et les studios Universal et enfin la célèbre colline avec son inscription géante Hollywood. C'est une journée bien chargée mais cela en vaut  vraiment la peine. Hollywood Boulevard est évidemment une rue mythique. Sur les trottoirs, sont gravés dans une étoile, le nom des artistes du cinéma et du disque.

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Les célébrités ont laissé leur empreinte sur des  dalles de ciment que tout le monde photographie.

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Les magasins de souvenirs et les restaurants sont pléthores.

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Le spectacle est fascinant !

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Nous avons pris le métro pour nous rendre aux studios Universal.

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Les américains sont des grands enfants comme le montrent les photos ci-dessous prises à Hollywood Universal City.

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Quand aux residences des stars à Beverly Hill, il faut les voir sans plus.

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Demain nous partons pour Las Vegas.

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30 mai 2015

Los Angeles - Las Vegas

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28 mai : Journée supplémentaire à Los Angeles
Finalement,  nous décidons de rester une journée supplémentaire pour visiter le centre ville. Nous prenons le "Sunset Boulevard" pendant 15 km pour nous y rendre. Le centre ville est peu intéressant : quelques tours abritant les administrations, quelques fonctionnaires en tailleur / costume deux pièces, le gobelet de café à la main et des places de parking à 3 dollars les vingt minutes.

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Nous quittons rapidement le centre pour les quartiers populaires. Les habitations sont modestes, le style est mexicain avec ses petits restaurants et ses épiceries.

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Ici, il n'y a point de Maseratis, Bentleys, Ferraris ou Porchs comme à Hollywod ou Beverly Hill. La ville s'étale sur une cinquantaine de kilomètres. Seul le Nord Ouest de la ville est riche avec Santa Monica, Berverly Hill et Hollywood. Faute de temps,  nous n'allons pas visiter Long Beach. Nous voyons des scènes insolites, comme cet avion DC8 dans la cour d'une école primaire.

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Nous avons tout de même parcouru 73 km dans la ville. Grâce au "bike Lanes", la circulation à vélo ne pose pas de difficultés malgré le trafic incessant des voitures.

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Il fait totalement nuit lorsque nous arrivons chez Mathis et Danna, un couple sympathique de cyclistes  qui nous héberge pour notre dernière nuit à L.A. Mathis, retraité depuis un an, était journaliste au "Los Angeles Times". Danna est enseignante, elle prend sa retraite cette année.

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Merci Mathis et Donna pour votre excellent accueil.
73,33 km, 5h34, dénivelé : 194 m, -175m, pente moy : 2%, -2%, pente max : 6%, -8%, temp : 20 à 35˚C, cumul : 1026,37 km
29 mai : Los Angeles  - Las Vegas
290 miles séparent ces 2 cités soit 464 km. Le parcours est désertique et montagneux. Aussi, c'est dans un bus confortable et climatisé que nous faisons en 6 heures cette étape. Le paysage ressemble un peu à celui de la route  Agadir - Marrakech, sauf qu'ici, l'autoroute peut avoir sur certains tronçons deux  fois cinq voies dont une spécifique aux bus.

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Nous voici désormais dans le Nevada, l'un des états le plus désertique des USA avec son voisin l'Arizona. On dit ici qu'il y a deux capitales au Nevada : Carson City, la capitale officielle, où les américains gagnent leur argent par leur travail dans les mines d'or et d'argent et Las Vegas, la capitale des jeux où ils viennent le dépenser. Pour nous, c'est le point de départ de la visite des grands parcs nationaux tous proches (mais tout de même à quelques centaines de km ; nous sommes en Amerique !)
26,27 km, 2h06, temp : 20 à 37˚C, cumul velo : 1052 km, cumul total : 1516 km

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31 mai 2015

Visite de Las Vegas

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30 mai : visite de Las Vegas
Hier après midi, lorsque nous sommes descendus du bus, la température était de  37˚C. Nous avons remonté nos vélos et pris la route vers l'avenue Edison à 10 km, où nous attend Lauriann, notre hôte pour les 2 prochaines nuits.
Las Vegas est une ville de 2 millions d'habitants en plein désert qui voit atterrir toutes les trois minutes des gros porteurs débarquant des milliers de touristes du monde entier. Que viennent-ils voir ? Des hôtels immenses climatisés, bourrés de casinos, des spectacles, une vie frénétique 24h/24.

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Alors nous aussi, comme les touristes nous sommes allés nous promener dans Las Vegas Boulevard, plus communément appelé le Strip.

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Le boulevard est organisé en quartiers, représentant ce qu'il y a de plus beau dans les différents pays.

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Nous nous sommes contentés de visiter Paris.

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L'hôtel de la tour Eiffel est extraordinaire. Son hall est immense. Les machines à sous, les cafés et restaurants sont mis en valeur dans un décor parisien tout à fait artificiel, mais tout cela est vraiment magnifique.

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On se croît à Paris, en début de soirée. Pourtant nous sommes ici en plein après midi avec une temperature de 39˚C dans la rue.

Las Vegas est une ville extravagante, dénuée de tous sens. Par ses jets d'eau,  les fontaines de l'hôtel Belagio consomment des millions de litres d'eau, dans un état qui souffre de sécheresse.

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01 juin 2015

Journées de relaxation au Nord de Las Vegas

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31 mai -1er juin : Journées de relaxation
Avant de poursuivre notre voyage,  nous prenons deux jours de relaxation pour faire quelques réparations et  nous occuper de la location d'un mini van pour la visite des parcs nationaux.

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Nos deux premières nuits à Las Vegas ont été chez Lauriann et Craig. Il est avocat, tandis que Lauriann, virtuose de la tronçonneuse et de la perceuse, réaménage totalement le jardin de la propriété. Lauriann adore accueillir les cyclistes étrangers de passage ; elle apprend le français. Merci Lauriann et Craig pour votre accueil et votre hospitalité.

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Il fait plus de 40˚C, lorsque nous quittons nos nouveaux amis pour nous rendre au pied des "Sunrise Mountains" à une vingtaine de km du Strip chez Barbara et Perri.

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Barbara travaille dans l'aérien, Perri travaille au Conservatoire Naturel de la minuscule île de la Caroline dans le Pacifique au Sud des Iles Hawaï. Perri est souvent parti pour des missions de deux à trois mois. A la maison, c'est un grand bricoleur, il s'occupe aussi de ses ruches. 

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Nous passons deux jours agréables chez le couple qui a su nous mettre tout de suite à l'aise. Il accueille aussi un jeune couple de cyclistes de l'état de l'Oregon : Stormy et Todd. Ils sont tous les deux enseignants. Très sympathiques, ils  nous aident à louer le meilleur véhicule pour pouvoir transporter nos vélos.

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Huguette et moi mesurons combien nous sommes privilégiés de notre situation. Nous sommes accueillis partout par des gens d'une formidable gentillesse, toujours soucieux de notre bien être. Merci Perri et Barbara pour votre accueil et votre hospitalité. Merci Todd et Stormy pour vos précieux conseils.

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03 juin 2015

De Las Vegas à Zion Canyon

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2 juin : Las Vegas - Zion Canyon

Nous sommes allés ce matin louer une voiture à l'aéroport. Nous voici devenus de vrais américains. Nous roulons désormais en GMC Yukon, un SUV tout automatique de 5,50 m de long.

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Nous rendrons la voiture au lac Tahoe après avoir visité les parcs nationaux, puis nous reprendrons les vélos pour poursuivre notre voyage  vers la Sierra Nevada puis la Nappa Valley. La route vers Zion est désertique, à l'exception des deux petites villes, Mosquite et Saint-Georges, qui sont des véritables oasis.

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Puis, les premières montagnes sont là et la magie opère déjà. Demain, nous entrons dans le "Zion National Park". C'est le début de la féerie.

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Ne soyez pas surpris si vous n'avez pas de nos nouvelles pendant quelques jours ; il n'y a pas de wifi dans les parcs.

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04 juin 2015

Visite de Zion National Park

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3 juin : visite de "Zion National Park" (Utah)
L'entrée Sud du parc se fait par le joli village de Springdale.

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Nous campons la première nuit dans le camping privé du village. L'emplacement est cher : 49 dollars. La nuit suivante, nous campons dans le parc pour 8 dollars.

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Zion est l'un des 390 parcs nationaux des USA. Il est l'un des grands canyons qui, avec Brice et Grand Canyon, s'est creusé il y a 180 millions d'années dans le grand plateau désertique du Colorado couvrant en partie 5 états (Colorado, Utah, Nevada, Arizona et Nouveau Mexique).

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Une navette gratuite sillonne le parc, avec de  nombreuses stations, depuis le village de Springdale jusqu'aux "Narrows" : une gorge étroite, accessible aux marcheurs, dans laquelle s'écoule la "Virgin River". Le spectacle est grandiose.

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Malheureusement l'objectif de l'appareil photo n'est pas en mesure de vous montrer la beauté d'un tel spectacle.
4 juin : en route vers Grand Canyon (Arizona)
Nous poursuivons notre route vers Grand Canyon.

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Nous faisons une escale dans la petite ville de Kanab, d'où nous envoyons ce post.

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06 juin 2015

Grand Canyon

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4 juin : de Zion (Utah) à Monument Valley (Arizona) - Suite
Après la ville de Kanab, nous entrons en  Arizona.

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Nous traversons le "Kaibab National Forest", une magnifique forêt de pins avec aussi quelques bouleaux.

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Les feuilles de ces derniers sont encore au stade de bourgeons car nous sommes à l'altitude de 2500 m. La forêt a brûlé sur plusieurs milliers d'hectares, mais la nature reprendra  peu à peu le dessus.

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Parfois de belles prairies se découvrent. Les  bisons paissent tranquillement.

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Le  camping à l'entrée de "Grand Canyon National Park" est complet, aussi nous campons dans le " National Forest" tout proche en compagnie de biches.

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Fort heureusement pour Huguette, il n'est pas signalé d'ours dans le secteur.
5 juin : Visite de Grand  Canyon
Nous avons eu froid cette nuit. Camper à 2500 mètres d'altitude n'est jamais évident, même dans l'état le plus chaud des USA. Il faisait 3˚C à 7h ce matin.
Le Grand  Canyon, classé depuis 1979 au patrimoine mondial par l'UNESCO, est immense.

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Nous ne  visitons que le "North Rim" la partie la moins fréquentée des touristes, mais probablement la plus sauvage. Nous prenons les photos au "Bright Angel Point" et au "Point Imperial".

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Le panorama est grandiose ! Depuis la partie la plus basse où serpente la rivière Colorado et les sommets des canyons, c'est l'histoire de la Terre depuis 1,8 milliards d'années qui y est préservée.(6)

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Un circuit piétonnier est parfaitement  aménagé pour accéder aux points les plus spectaculaires.

DSC01273Un complexe hôtelier avec de nombreux chalets permet d'héberger les visiteurs qui souhaitent passer la  nuit sur place.  

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Les photos ne sont pas d'excellente qualité à cause d'une lumière troublée par une série d'averses, un  comble dans l'état le plus aride des USA.

Nous aurions voulu vous transmettre plus de photos mais les connections Internet dans le territoire Navajo ou nous sommes ne sont pas d'excellente qualité.

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08 juin 2015

De Grand Canyon à Monument Valley

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5 juin : De Grand Canyon à Monument  Valley.
Nous retraversons le "Kaibab National Forest" pour pénétrer dans le territoire des Indiens Navajo, une vaste région du Nord Est de l'Arizona qui déborde sur le Nouveau Mexique et l'Utah. Mais avant, nous passons par le "Vermillon Cliffs National Monument, une plaine  immense bordée de petites montagnes de couleur ocre rouge.

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 Nous sommes dans le Far West.

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Nous campons au bord du Colorado au "Lees Ferry  Campground".

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De notre tente, les canyons offrent un spectacle  grandiose.
6 juin : Monument Valley
Nous poursuivons notre route dans le territoire Navajo. Monument Valley ne fait pas partie des grands parcs nationaux. Il appartient aux indiens Navajo. Ce sont eux qui accueillent les touristes. C'est ici qu'ont été tournés les westerns des années 60. Le transport des touristes en 4x4 est un vrai business pour les Navajos.

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Notre GMC Yukon est tout à fait en mesure de rouler sur les pistes parfois détrempées à cause des orages de cette fin de semaine.

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L'habitat des indiens  Navajo est dispersé sur un immense plateau. Ils vivent dans des minuscules hameaux, isolés de tout.

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Ils vivent d'artisanat et vendent aux touristes, sur le bord des routes ou sur le site, des colliers, bracelets, poupées, poteries...

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Ils perdent peu à peu leur mode de vie ancestrale. Certains sont obèses,  victimes de la "mal-bouffe" américaine.

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Le lac Powel

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7 juin : Le lac Powell
Nous nous sommes installés hier soir dans le camping de Page, au bord du Lac Powel à la frontière entre l'Arizona et l'Utah. Les caravanes ou camping cars sont plus grandes qu'une maison classique française. La longueur atteint 15 m.

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La puissance des moteurs est de 400 chevaux. Les  campings européens ne pourraient pas accueillir de tels véhicules. Nous avons pour voisines deux petites indiennes Nina,

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et sa soeur Christine.

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À la question de Jean-Yves, "les indiens ont-ils toujours des chevaux ?", la réponse est non. Ils ont quelques chevaux, mais ils se déplacent depuis longtemps en pickup. 

Nous visitons les rives du Lac Powel, l'entrée de la "Glen Canyon National Recreation Area".

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Ici aussi, les paysages sont magnifiques.

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C'est notre dernière journée dans l'Arizona. Demain, nous partons pour "Bryce Canyon National Park" 

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09 juin 2015

Du lac Powell à Brice Canyon

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8 juin : Du lac Powell à Brice Canyon
Nous voici à  nouveau dans l'Utah. Nous repassons par le joli village que nous avions aimé sur le trajet aller. Puis peu à peu, nous prenons de l'altitude  vers le plateau de Sunset Cliffs. Dans la vallée, coule l'Asay Creek.

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Le paysage est très vert, on se croirait dans les Pyrénées.

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Les villages sont tous plus beaux les uns que les autres.

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On s'arrête souvent visiter et prendre des photos.

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Nous campons en forêt, dans le "Brice Canyon National Park" à 2500 m d'altitude.

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Bien qu'il fasse très beau, la nuit risque d'être fraiche.
Ne ratez pas le prochain post, les photos seront l'apothéose de tous les parcs nationaux visités.

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